小米华为再打专利“隔空口水战”

不太尊重我们(华为)的知识产权,拿过去随便编个名字就说自己的。双旋水滴铰链直接变成龙骨铰链,龙骨是不存在的。”华为常务董事、终端BG CEO、智能汽车解决方案BU董事长余承东在2023年花粉年会上炮轰“友商”抄袭。

虽然彼时余承东并未点名友商究竟是哪家公司,但小米在8月首发的折叠屏手机MIX Fold 3上的铰链的设计名称,正是“龙骨转轴”。近日,小米在其官方微博上做出回应,并列出专利对比为证。

这并不是华为和小米在知识产权领域的第一次交集。受访专家指出,本轮专利论战的胜负关键,在于判断小米手机的机械结构技术特征是否落入华为相关专利的保护范围。

专利论战再起

针对余承东的质疑,“小米公司发言人”推文表示:“近日,余承东先生无端针对我司龙骨转轴技术发布不实言论,与事实严重不符。我们请余承东先生遵循“科学与严谨”的基本规则,请勿再抹黑同行、误导公众。”声明还做出了进一步解释,表示在研读余承东所属公司传播的技术资料和已公开专利资料,并经实际拆解验证后,证明所谓双旋水滴铰链采用的是“2级杆组、3构件4低副”设计方案,而小米自研的龙骨转轴机械结构则采用创新的“3级杆组、5构件7低副”设计。

那么,在这场纷争中,小米构成专利侵权了吗?

“余承东指控小米专利‘抄袭’的言论,需要通过详细的专利侵权分析来做出准确的判断。”大邦律师事务所律师孙成指出,就本次涉及的小米 MIX Fold 3 折叠屏产品而言,是否侵犯了华为相关折叠屏手机机械结构专利权,关键在于判断小米手机的机械结构技术特征是否落入华为相关专利的保护范围。通常,企业在新产品上市前会进行FTO(Free to Operate,自由实施)分析,以评估是否存在专利侵权的可能性。

“类似小米这样的企业在产品上市前应该进行了充分的技术分析,因此小米新产品折叠屏的机械结构侵犯华为专利权的可能性是相对较低的。 ”孙成表示。

小米在评论区还贴出了详细的专利申请时间线。华为的双旋水滴铰链于2019年12月13日申请专利,2021年6月18日公开,这期间专利处于保密期,而小米龙骨转轴相关专利的申请时间为2020年9月18日,正处于这一阶段,故不存在抄袭的可能。此外,小米表示双方申请专利的侧重点不同,专利结构也存在差异。

值得注意的是,小米在此次用以对比的并不是二者全部的铰链专利。“小米在声明中选择性地对比铰链专利并不能完全澄清其新手机专利侵权的可能性。”孙成告诉21记者,专利侵权的认定,涉及到产品和专利的对比,而非专利和专利的对比。“声明中所选择的对比对象专利较少可能是出于简化阐述的考虑,因为在一个声明中难以穷尽所有可能的专利对比。”

不过,孙成也表示,小米的声明强调自有专利的目的可能是为了凸显其技术的自主研发来源。但该声明并不能完全澄清其新手机机械结构存在侵权可能性。“从这个角度来说,小米的声明在一定程度上是合理的。

事实上,这并不是华为和小米在知识产权领域的第一次交手。

今年年初,两方的专利纠纷就曾引发业内广泛关注。华为起诉小米四项专利侵权,主要涉及4G/LTE技术、手机照相和解锁技术等。随后,小米对华为的发送控制信令方法、全景图像、解锁技术等多项专利发起无效申请。

据中国知识产权报发布的《重大专利侵权纠纷行政裁决受理公告》一文显示,国家知识产权局在1月受理了华为对小米提出的专利侵权纠纷行政裁决。截至目前,公开资料显示,国家知识产权局已经针对4项无效宣告做出决定书,确认维持专利权有效。

今年9月13日,华为和小米宣布达成全球专利交叉许可协议。此次事件相关的铰链专利为何“越过”协议,引起双方激烈的“口水战”?

孙成指出,从今年9月份华为官方声明的内容来看,华为和小米达成的全球专利交叉许可协议可能主要涉及5G技术领域。本次争议涉及的是折叠手机的机械结构,由于技术领域的不同,可能并未包含在交叉协议的范围内。

折叠屏市场或成“兵家必争之地”

余承东指控、小米反击,或许都与不断增长的折叠屏手机市场相关。国际数据公司IDC的数据显示,2023 年第三季度,折叠屏手机是中国智能手机市场出货量唯一保持上升趋势的细分市场,延续快速增长趋势,出货量达到 196 万台,同比增长 90.4%。

作为折叠屏手机最受关注的核心部件之一,铰链技术自然也成为各大厂商斗法的领域。国信证券研报认为,铰链结构的设计与屏幕折痕深浅、折叠开合手感、产品结构强度、产品使用寿命息息相关,是解决折叠屏手机“痛点”的核心技术所在。而水滴型铰链作为近年来使用范围逐渐变大的设计,有效提高了折叠屏手机的使用体验。

在直板屏流行多年,曲面屏毁誉参半的试探后,折叠屏以全新形态呈现的方式给消费者带来久违的消费“新鲜感”。一片红海中,国内手机厂家不断内卷着高性价比,折叠屏作为“高端”代名词,一定程度上帮助品牌扩大高端旗舰机市场的“存在感”。

在国内,华为、小米、OPPO 和 VIVO等企业先后入局;放眼海外,除了三星 ,Google 也于今年推出了第一款 Pixel Fold。随着铰链、屏幕等相关技术日渐完善,产品价格持续下探,消费者对于折叠屏手机的接受程度或许越来越高。

IDC在《折叠屏巿场趋势洞察白皮书》预测,中国折叠屏手机市场规模将在 2027 年接近 1,500 万台,年复合增长率高达37.8%,将在中国手机整体市场增长有待提振的大背景下异军突起。

来源:21世纪经济报道 作者:冯恋阁


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